terça-feira, 14 de junho de 2011

Descendentes dos Dinossauros



Há aproximadamente 65 milhões de anos, quase todos os vertebrados que dominavam a Terra desapareceram misteriosamente. Este evento foi chamado de Extinção K-T (Abreviação de Cretáceo-Terciário) e vitimou aproximadamente 75% das espécies viventes na época, inclusive os dinossauros. A causa desta extinção ainda divide os paleontólogos, mas a teoria mais aceita é a da queda de um meteoro no México. Com 10 km de diâmetro, teria caído onde, hoje, fica a Cratera de Chicxulub, no Estado de Iucatã. Tal impacto teria produzido uma nuvem de poeira que bloquearia a luz solar, matando as plantas em pouco tempo - e pondo toda a cadeia alimentar em crise. Mas há, é claro, os que sobreviveram a esta tragédia ecológica. E um dos poucos dinossauros a sobreviver foi o Arqueoptérix, que tinha penas e cujos descendentes são... as aves. Então, embora não sejam mais répteis, um minúsculo beija-flor e uma ema podem, ambos, ser considerados herdeiros de alguns dos mais fascinantes animais que já viveram.Outro herdeiro da Era dos Répteis são os crocodilos, jacarés e gaviais. Estes, sim, são verdadeiros fósseis vivos. Seus primeiros ancestrais surgiram durante o cretáceo e eram semelhantes em aparência e comportamento - embora um pouco mais parecidos com os predadores da época.
Fonte: Rede Ambiente

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