quarta-feira, 13 de julho de 2011

Origem da malária é anterior ao homem


Um pequeno macaco africano pode esconder a chave para descobrir a origem da malária. Cientistas franceses encontraram a presença do Plasmodium falciparum, o agente responsável pela malária, nos macacos cercopitecídeos, pertencentes a uma família diferente da do homem, do gorila e do chimpanzé. A descoberta feita pelo Centro Nacional de Pesquisas Científicas (CNRS), na França, muda a noção que se tinha sobre a origem do Plasmodium falciparum . Até o momento, acreditava-se que o parasita era específico dos hominídeos, família de primatas constituída de dois ramos: o do homem e o dos grandes símios como os gorilas e chimpanzé. A descoberta indicara que a origem da doença seria anterior aos hominídeos e abre caminho para a análise do genoma do agente no cercopitecídeo. O pequeno macaco pode se tornar um elemento-chave na luta contra a malária. Segundo o CNRS, a possibilidade de comparar a sequência do parasita no cercopitecídeo com a presente no homem permitiria saber como se adaptou ao ser humano e conhecer seus pontos fracos para reforçar a luta contra a praga. A malária causa a morte de um milhão de pessoas por ano, a maioria na África. A pesquisa acaba de ser publicada na revista americana "PNAS" ("Proceedings of the National Academy of Sciences").
Foto: © Jean-Louis Albert, CIRMF, Gabon
Fontes: Último Segundo; estadao.com.br

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