terça-feira, 6 de setembro de 2011

Cientistas mapeiam movimentação do gelo da Antártida

Uma equipe de cientistas liderada pela Nasa elaborou o primeiro mapa de alta resolução do movimento do gelo na Antártida, o que ajudará a entender melhor o impacto da mudança climática no continente. O mapa, publicado no dia 18 de agosto na revista científica Science, foi elaborado como se fosse um mosaico digital. As imagens de satélite utilizadas foram proporcionadas pelas agências espaciais do Canadá (CSA), Europa (ESA) e Japão (Jaxa) e revelam os detalhes do movimento do gelo na Antártida entre 2007 e 2009. O objetivo deste trabalho, liderado pelo pesquisador Eric Rignot, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa em Pasadena, no estado americano da Califórnia, é ajudar os pesquisadores a entender as mudanças do continente diante do constante aquecimento global. "Nosso mapa representa uma importante medida de referência, pois é a primeira imagem completa do padrão de movimento do gelo", explicou à Agência Efe o pesquisador Jeremie Mouginot, professor associado do Departamento de Ciências da Terra da Universidade da Califórnia, em Irvine, um dos autores do estudo. Segundo ele, a velocidade do gelo é uma característica fundamental das geleiras e das camadas de gelo, que mede a velocidade à qual ele é transportado das regiões do interior rumo ao oceano. Suas medições e análises redefinem a compreensão atual sobre a dinâmica da camada de gelo antártica, ao revelar que o fluxo da camada de gelo do continente se compõe de uma complexa rede de afluentes que vêm do interior. Essa nova visão do movimento da camada de gelo pode favorecer a reconstrução histórica e o prognóstico de sua evolução. Dado que a grande maior parte de gelo na Terra se encontra na Antártida e que o derretimento das calotas polares pode ter efeitos no nível do mar, este mapa também será útil para pesquisas futuras sobre o aquecimento global. O trabalho foi concluído durante o Ano Polar Internacional e é o primeiro estudo deste tipo desde 1957.
Foto: Nasa/JPL-Caltech/UCI
Fontes: G1; Último Segundo

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