segunda-feira, 17 de outubro de 2011

Maior vírus conhecido é revelado por microscópio eletrônico na França

Os cientistas do Instituto de Informação Estrutural e Genômica, na França, revelaram o genoma do maior vírus conhecido. Chamado Megavirus chilensis, o micro-organismo é encontrado nas águas chilenas. O instituto é parte do Centro de Pesquisas Científicas (CNRS) do país - mesmo órgão que é responsável pelo Cern, o maior acelerador de partículas do mundo. O código genético do Megavirus é cerca de 6,5% maior do que o antigo detentor do recorde de maior DNA entre os vírus: o Mimivirus, isolado em laborátorio em 2003. A imagem foi feita com a ajuda de um microscópio eletrônico. Os vírus diferem das bactérias por serem menores em sua maioria, e por não poderem se reproduzir por conta própria, necessitando penetrar em uma célula hospedeira. Mas o M. chilensis é tão grande, que ultrapassa muitas bactérias em tamanho, e é o vírus de DNA mais complexo geneticamente já descrito. O M. chilensis foi retirado de uma amostra de água do mar recolhida perto do litoral de Las Cruces no Chile. Seu organismo hospedeiro é desconhecido. Os vírus de DNA incluem o poxvírus e o herpes vírus, mas o M. chilensis "não parece causar nenhum mal ao ser humano", indicou Jean-Michel Claverie, do Centro Nacional para a Pesquisa Científica da França (CNRS). O estudo foi publicado na revista americana Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Foto 1: Imagem mostra estrutura do vírus 'Megavirus chilensis'. (Foto: C. Abergel / IGS-CNRS / AFP Photo)

Foto 2: Divulgação; Na imagem, a comparação entre o Megavírus e o Mimivírus 









Fontes: G1; Último Segundo

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