domingo, 22 de janeiro de 2012

'Dança' feita por escaravelho sobre alimento é para orientação

Pesquisa realizada por especialistas das Universidades Lund, na Suécia, e Witwatersrand, na África do Sul, investigou uma “dança” realizada por escaravelhos coprófagos, que se alimentam de excrementos quando estes conseguem encontrar fezes. O estudo foi divulgado no dia 19 de janeiro pela publicação de livre acesso "PLoS ONE". Estes insetos são conhecidos por reunir em uma espécie de bola o seu alimento, levando-a até a toca para o consumo. Esta esfera, que mais parece uma bolinha de gude, só que de esterco, tem tamanho proporcional ao seu corpo. O que os cientistas não entendiam é como o escaravelho conseguia se guiar em linha reta. Eles constataram que a “dança” realizada pelo inseto funcionaria como uma bússola, fundamental para encontrar um senso de direção e manter a esfera de excremento em linha reta. Após juntar alimento suficiente e moldá-lo, ele quer se proteger do ataque de predadores ou de outros besouros famintos. Por isso, rapidamente, o inseto sobe nesta esfera e gira seu corpo em uma espécie de dança. São movimentos circulares com breves pausas, que os cientistas classificaram como um mecanismo de orientação que ajuda a seguir o caminho em linha reta. Segundo os especialistas, se acaso ocorrer interrupções no caminho do besouro, ele sobe, mais uma vez, na bola de esterco e realiza a “dancinha” quantas vezes for preciso até chegar ao local onde vive.
Fonte: G1

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