terça-feira, 3 de janeiro de 2012

Risco de bioterrorismo pode aumentar após censura de revista científica


Uma série de laboratórios em todo mundo pode transformar o vírus da gripe aviária em armas de bioterror capazes de provocar uma pandemia humana. Os esforços do governo norte-americano para censurar a pesquisa devem apenas aumentar o risco de que elementos perigosos tentem usar o vírus como arma. Especialistas afirmam que uma exigência sem precedentes do Painel Consultivo para Biossegurança (NSABB), dos Estados Unidos, para que a revista científica 'Science' não divulgue detalhes da pesquisa sobre a gripe aviária H5N1 não deve deter as pessoas mal-intencionadas. Ironicamente, o fato de o potencial do H5N1 ter se tornado manchete pode dar ideias a pessoas erradas. "Qualquer coisa assim tem o potencial de dar ideias a rebeldes", disse Peter Openshaw, diretor do centro para infecção respiratória e do Imperial College, da Grã-Bretanha. "Há muitas pessoas loucas por aí e há também pessoas com ideias fixas na extremidade da norma política. Os dois grupos têm o potencial de causar danos." A gripe aviária H5N1 é bastante letal a pessoas que forem contaminadas diretamente por aves infectadas. Desde que o vírus foi detectado pela primeira vez em 1997, cerca de 600 pessoas o contraíram e mais da metade delas morreu. Até agora, no entanto, ele não sofreu mutação para uma forma capaz de ser disseminada facilmente de pessoa a pessoa. Cientistas de todo mundo têm trabalhado há anos tentando descobrir quais mutações dariam ao H5N1 a capacidade de se espalhar com facilidade de uma pessoa para outra e ao mesmo tempo manter suas propriedades letais. Os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA financiaram dois grupos de pesquisa, um na Holanda e outro no Estado norte-americano de Wisconsin, para estudar como o vírus pode ser mais transmissível em humanos. O objetivo era saber como conter uma ameaça à saúde pública no caso de uma mutação natural, mas agora o NSABB diz que quer censurar a publicação dos estudos para impedir que a informação caia em mãos erradas. "É um trabalho muito importante que mostrou com relativa facilidade que é possível transformar o H5N1 em um vírus transmissível de mamífero para mamífero", disse Openshaw.
Foto: Gripe aviária H5N1 é bastante letal a pessoas que forem contaminadas diretamente por aves infectadas
Fonte: estadao.com.br

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