segunda-feira, 27 de fevereiro de 2012

Variação de asas de vespas é causada por mudança em um gene


As asas de vespas macho do gênero Nasonia apresentam alta variação de tamanho e forma. Segundo estudo publicado no dia 23 de fevereiro na revista "Science", um único gene de crescimento controla o formato das asas. Mudanças no DNA alterariam a manifestação desse gene e a característica das asas. Segundo o estudo, casos como esse, em que um único gene ajuda a explicar diferentes características físicas em mais de uma espécie, foram identificados em poucos organismos até agora. A diversidade de características físicas em outras espécies poderia ter causas similares, afirmam os pesquisadores. Para chegar à descoberta, os cientistas David Loehlin e John Werren, da Universidade de Rochester, nos Estados Unidos, fizeram cruzamentos e mapeamentos genéticos detalhados de duas espécies de vespas, sendo que uma delas tem asas com o dobro do tamanho das demais. Após as análises, os pesquisadores identificaram mudanças evolucionárias em três regiões que circulam o gene, responsável pela variação das asas. A descoberta sugere que características físicas podem variar entre espécies devido a pequenas mudanças genéticas, ocorridas em um curto período de evolução. Além disso, o estudo aumenta a compreensão da genética que determina traços físicos, dizem os pesquisadores.
Foto: Asas de vespa macho têm alta variação de forma e tamanho. (Foto: Divulgação / David Loehlin)
Fonte: G1

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