segunda-feira, 12 de março de 2012

Animal aquático sem olhos reage à luz por causa de proteína


Uma pesquisa publicada mostra que a hidra, um pequeno animal de água doce, parente da água-viva, reage à luz, mesmo sem ter olhos. A forma com que isso ocorre está descrita na revista científica “BMC Biology”. Como todos os animais desse filo, a hidra traz em seus tentáculos células venenosas, chamadas "cnidócitos". Essas células são usadas para paralisar pequenos animais, dos quais a hidra se alimenta, e também na defesa contra predadores maiores. Embora não tenha olhos, a hidra é um animal diurno, que caça durante o dia. O que esses pesquisadores conseguiram mostrar é como ela é influenciada pela luz. A luz ativa uma proteína chamada opsina, que fica nas células sensoriais da hidra, e regula o disparo dos cnidócitos, como se fossem pequenos harpões. Além disso, essas células sensíveis à luz também acionam outras habilidades do animal, como prender suas presas e se impulsionar para dar cambalhotas.
Foto: Essa imagem da hidra mostra a opsina e azul e as células sensoriais e os cnidócitos em vermelho (Foto: Dr. David Plachetzki, University of California)
Fonte: G1

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