quarta-feira, 7 de março de 2012

Biomimetismo

A biomimética é a área que estuda mecanismos biológicos para reproduzi-los em novas tecnologias. Sua mais recente descoberta envolve mamíferos marinhos e dinâmica dos fluidos. Baleias tiveram milhões de anos para aperfeiçoar sua hidrodinâmica - a evolução nada mais é do que uma constante experimentação de campo. Porque não deveríamos aprender com elas? A partir do estudo e observação das baleias jubarte, a companhia americana WhalePower (“Poder das Baleias”) causou uma verdadeira revolução da hidrodinâmica. Intrigado pela agilidade das baleias e pelos curiosos relevos em suas barbatanas, o Dr. Frank E. Fish começou a pesquisar se havia alguma relação entre as duas características.O resultado é uma melhora sensível de performance em hélices. Ao contrário das pás lisas, as com nódulos apresentam até 32% menos resistência e 8% mais sustentação—tudo isso usando menos 20% de energia. Há ainda outros usos. Na aviação, quando o ângulo da asa fica muito íngreme, o avião perde sustentação e altitude subitamente, num fenômeno chamado de estol (derivado do inglês “stall”). Notou-se que as baleias jubarte podiam nadar em ângulos 40% mais íngremes sem que acontecesse o estol, o que lhes garantia a agilidade. Isso acontece porque os nódulos da nadadeira mudam a distribuição da pressão na barbatana. Assim, cada parte da nadadeira atinge o estol de um ângulo diferente, o que torna muito mais difícil uma perda abrupta de sustentação. Utilizando esta tecnologia em asas, os aviões podem se tornar muito mais seguros.
Fonte: Rede Ambiente

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