quarta-feira, 11 de abril de 2012

Cientistas descobrem causa da conservação de fósseis na Alemanha

Cientistas descobriram que a substância gordurosa na qual se transformam tecidos de animais mortos (adipocira) é a causa da boa conversão dos esqueletos animais do sítio paleontológico de Messel, no sul da Alemanha, anunciou nesta quarta-feira Instituto de Pesquisa Senckenberg de Frankfurt. Segundo os analistas, as bactérias responsáveis pela deterioração dos tecidos animais não eram rápidas suficientes para decompor a camada de gordura dos animais mortos, explicou o instituto. Desta maneira, os animais pré-históricos de messel, considerado patrimônio natural mundial, passaram de um estado de saponificação (textura semelhante a um sabão) para fóssil duro sem se decompor e se conservam até hoje em bom estado. "Os esqueletos de fósseis vertebrados se conservam geralmente como uma coleção de ossos dispersos de forma caótica", afirmou o instituto. Em Messel, no entanto, a situação é diferente, pois os ossos dos animais pré-históricos do local estão dispostos exatamente como eram. "Durante décadas, a razão pela qual os esqueletos não se deterioraram representava um enigma sem resposta", declarou Krister Smith, do departamento de Senckenberg para investigação de Messel. Para resolver o enigma, o cientista analisou junto ao paleontólogo Michael Wuttke um lagarto ("Geiseltaliellus maarius") muito bem conservado. Após a morte do animal pré-histórico, o cadáver foi depositado no fundo do lago Messel, onde geralmente os microorganismos presentes na água decompõem qualquer corpo orgânico e só os ossos permanecem. No entanto, "a água do fundo de lago carecia de oxigênio", o que durante um período prolongado freou a decomposição do tecido brando, indicou Michael Wuttke. "Nestas condições, as bactérias não são capazes de dissolver em sua totalidade a gordura dos cadáveres", explicou o paleontólogo.
Fonte: Último Segundo

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