sábado, 21 de abril de 2012

Hipopótamos-pigmeus alteram esperma para escolher sexo dos filhotes

Pesquisadores acreditam que hipopótamos-pigmeus tenham um mecanismo capaz de escolher o sexo da prole como forma de reduzir a competição de animais em cativeiro. A equipe de pesquisadores observou que normalmente há um excesso de nascimentos de fêmeas em cativeiro, com apenas 42% da prole sendo composta por machos. Para descobrir a razão disso, os cientistas analisaram o esperma de dez machos no Instituto de Leibniz para a Pesquisa da Vida Selvagem. na Alemanha, e descobriram que os animais ajustam a proporção de cromossomos X e cromossomos Y no seu sêmen. Ainda não se sabe como eles conseguem fazer isso, mas eles comprovaram que o mecanismo é exclusivo dos machos. “Ainda não sabemos muito sobre os mecanismos usados pelos hipopótamos-pigmeus para o controle da proporção de cromossomos X e Y nos gametas. Nós suspeitamos que este mecanismo seja ativado nos testículos, durante o processo de produção do gameta, a espermatogênese, e não no epidídimo, o canal onde ele amadurece”, disse Joseph Saragusty, autor do estudo publicado no periódico científico Nature Communications. Em algumas espécies, questões como estresse por temperatura podem influenciar o sexo da prole. Mas esse motivo foi descartado no caso dos hipopótamos-pigmeus, pois a espécie não tem saco escrotal e seus testículos são menos afetados pelas mudanças de temperatura ambiental. Os autores do estudo acreditam que esta interferência pode ser benéfica para os machos, porque diminui a competição. “Esta hipótese ainda não foi colocada em teste, mas no caso dos hipopótamos-pigmeus em cativeiro, produzir menos machos faz com que cada um deles tenha mais oportunidades para o acasalamento”, disse. A espécie de hipopótamos-pigmeus (Choeropsis liberiensis) habita regiões de Serra Leoa, Guiné e Costa do Marfim. Há apenas dois mil indivíduos na natureza e o animal tem hábitos solitários onde machos e fêmeas convivem apenas para acasalar. Como são raros, não se sabe como o mecanismos funciona entre hipopótamos-pigmeus silvestres.
Foto 1: Dr. Gabriela Galateanu; Hipopótamos pigmeus tendem a gerar mais fêmeas quando estão em cativeiro
Foto 2: Getty Images; Machos conseguem alterar a proporção de cromossomos sexuais no esperma  




Fonte: Último Segundo

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