quarta-feira, 18 de abril de 2012

Novo observatório faz descobertas sobre planetas a 25 anos-luz da Terra


O Observatório Europeu do Sul (ESO), projeto que conta com participação brasileira, publicou no dia 12 de abril um estudo sobre o sistema planetário da estrela Formalhaut, a cerca de 25 anos-luz da Terra. Foi a primeira pesquisa feita com base em imagens obtidas pelo novo observatório Alma, que ainda está em construção no Chile. Com a nova tecnologia, foi possível observar a região com mais precisão, e os astrônomos viram as bordas do disco de poeira em torno da estrela mais bem delineada. Juntando isso a simulações de computador, eles conseguiram calcular o tamanho dos planetas do sistema. Os planetas encontrados em torno de Formalhaut são, no máximo, poucas vezes maiores que a Terra. Em 2008, dados do Telescópio Espacial Hubble levaram a crer que eles seriam do tamanho de Saturno, segundo maior planeta do Sistema Solar.
Foto: Observatório Alma registrou a parte em laranja da imagem. A parte em azul foi obtida no passado pelo Telescópio Espacial Hubble (Foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/the NASA/ESA Hubble Space Telescope)
Fonte: G1

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