domingo, 13 de maio de 2012

Ação do homem transformou floresta africana em savana

Histórias de mau uso do solo não são de hoje. Pesquisadores identificaram que há três mil anos a ação humana provocou mudanças significativas na floresta tropical da África Central, que foi rapidamente substituídas por savanas. O estudo do solo na bacia do rio Congo provou que a erosão foi contemporânea à migração da tribo Bantu para onde hoje é a fronteira da Nigéria com Camarões. Os pesquisadores afirmam que a intensificação do uso do solo, já naquele período , teve um grande impacto na floresta tropical. Os pesquisadores sugerem que a introdução da agricultura na África Central intensificou o uso da terra e consequentemente a erosão. De acordo com os dados, que remontavam a 40 mil anos, houve uma alteração sem precedentes no solo da região. A análise geoquímica da composição da terra mostrou que ocorreu uma alteração na proporção de alumínio e potássio do solo. Com estes dados, os pesquisadores puderam perceber a intensidade da erosão ocorrida naquela época. Até agora era consenso que a alteração da vegetação na região teria sido provocada por mudanças climáticas, quando árvores perenes foram trocadas por savanas e campos. A partir da análise de sedimentos da bacia do congo, pesquisadores do Instituto Francês de Pesquisa para a Exploração do Mar concluíram que os Bantu, há 3 mil anos, intensificaram o uso do solo e facilitaram o processo de erosão à medida que cortavam árvores para criar terra arável para a agricultura e para a metalurgia de ferro. “Nosso estudo confirma que já na pré-história, atividades humanas já tinham impacto nas florestas tropicais. Obviamente, naquela época, os Bantu já limpavam a terra para cultivar as lavouras e, talvez depois para produzir carvão para a metalurgia”, disse Germain Bayon, autor do estudo publicado no dia 9 de fevereiro no periódico científico Science. Erosão atrapalhou plantio: Bayon acredita que é muito provável que a erosão pode ter tido influência na migração dos agricultores Bantu. “Primeiro, porque a mudança climática progressiva levou ao surgimento de uma sazonalidade mais acentuada, com alternâncias drásticas das estações secas e chuvosas”, disse. A sazonalidade era uma condição indispensável para o cultivo de culturas como o milho. “Outro fator está relacionado com as secas progressivas na África subequatorial, muito provavelmente provocando mudanças nos padrões de vegetação, a transição das florestas tropicais para savanas. Estas alterações podem ter facilitado a migração dos primeiros fazendeiros para os corredores abertos de savanas”, disse.
Foto: Getty Images; Savana africana: ação do homem foi responsável pela mudança de vegetação 
Fonte: Último Segundo

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