terça-feira, 19 de junho de 2012

Ancestral de baleia ajuda a entender espécie moderna

As baleias belugas e os narvais vivem somente em águas geladas do Ártico e subártico. Agora, os cientistas descreveram uma espécie ancestral que vivia em águas temperadas entre 3 milhões e 4 milhões de anos atrás. A descoberta, publicada no periódico científico "Journal of Vertebrate Paleontology", pode indicar que as belugas sos os narvais se adaptaram a águas frias mais recentemente. A espécie ancestral foi descrita pelos cientistas a partir de um crânio completo encontrado em 1969 na Virgínia, nos Estados Unidos. Eles fizeram comparações anatômicas do fóssil com esqueletos de belugas e confirmaram que se tratava de uma nova espécie de baleia sem dentes -- o grupo das belugas. O animal, que recebeu o nome de Bohaskaia monodontoides, vivia no clima temperado da Virgínia. "As belugas e os narvais são encontradas somente no Ártico e subártico, apesar de que os registros de fósseis mais antigos terem sido encontrados em regiões tropicais e temperadas", afirmou Nicholas Pyenson, geólogo que fez parte da pesquisa, em material de divulgação. "Para obter evidências sobre quando e como as belugas e os narvais se adaptaram ao Ártico, nós precisaremos buscar respostas em tempos mais recentes". 
Foto: Ilustração mostra a espécie ancestral em primeiro plano. Ao fundo, a beluga e o nardal. (Foto: Divulgação / Carl Buell)  
Fonte: G1

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