terça-feira, 21 de agosto de 2012

Cientistas querem criar 'museu 3D' das formigas

Cientistas americanos iniciaram um ambicioso projeto cujo objetico é registrar imagens 3D de todas as espécias de formigas conhecidas e reunir todas as informações em um site - o Antweb. Para isso, estão visitando museus ao redor do mundo que mantêm exemplares dos insetos e usando uma técnica que, pela primeira vez, permitirá que detalhes anatômicos miscroscópicos sejam fotografados. O Antweb, dizem os cientistas da Academia de Ciências da Califórnia, servirá como uma ferramenta os interessados no estudo de insetos, além de colocar ao alcance de todos uma parcela do mundo das formigas. Brian Fisher, líder da equipe, iniciaram a "turnê mundial das formigas" no Museu de História Natural de Londres. Os pesquisadores já usaram a técnica de fotografia nas coleções americanas, reunindo imagens de 8 mil espécies até agora. Apesar se parecer muito, porém, o total é pouco mais que a metade das 15 mil espécies "formalmente descritas" pela ciência. O trabalho será ainda maior se for considerado o total de 30 mil tipos. Cada espécie descrita e nomeada tem seu exemplar - uma formiga que dá todas as referências de como determinado tipo de inseto é - em alguma coleção de museu. O objetivo de Fisher e seus colegas é capturar imagnes de cada um desses espécimes. "Nossa meta é ter pelo menos 10 mil espécies em um ano", disse, acrescentando que, para completar o banco de dados, a equipe está tirando várias fotos de cada espécie, incluindo das diferentes "castas" das formigas - operárias, rainhas e soldados. A técnica de fotografia usada pelos pesquisadores combina dezenas de fotos ampliadas, cada uma com um plano focal diferente, o que terá como resultado uma repdoução em três dimensões do inseto. "Será possível ver os pelos, os olhos, todos esses detalhes, que no microscópio ficam fora de foco. É a primeira vez que, como cientista, posso ver a formiga de várias formas. É muito útil", afirma Fisher. O pesquisador e sua equipe pretendem lançar o site não apenas para cientistas, mas também para mostrar a diversidade do mundo das formigas ao público em geral. "Muitas pessoas não conhecem as criaturas fascinantes que habitam seus jardins", conclui. 
Foto: Antweb/BBC/Reprodução/Imagens das formigas mostram detalhes que não podem ser vistos em um microscópio  
Fonte: estadao.com.br

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