terça-feira, 14 de agosto de 2012

Estudante descobre caracol 'extinto' ao andar de caiaque nos EUA

Um caracol de água doce declarado extinto em 2000 foi recentemente visto por um estudante da Universidade do Alabama, nos Estados Unidos. O caso aconteceu num dia em que o aluno de doutorado Nathan Whelan convidou três amigos para andar de caiaque em um rio da região, o Cahaba. Whelan estava em busca desse molusco, da espécie Leptoxis compacta, e convenceu os colegas a acompanhá-lo. O animal tem o tamanho de uma moeda, corpo amarelo e uma listra negra na cabeça. Nenhum exemplar dele havia sido coletado desde 1937, segundo o estudante. A descoberta foi publicada na edição do dia 8 de agosto da revista científica "PLoS One". O trecho nos arredores do rio e de seus afluentes que costumava ser habitat do caracol diminuiu de 80,5 quilômetros para 2,4 quilômetros, de acordo com o pesquisador. A redução drástica ocorreu provavelmente pela degradação ambiental, poluição e má condição da água, destaca Whelan. A organização Nature Conservancy (Conservação da Natureza) classificou o rio Cahaba como um dos oito "locais prioritários de biodiversidade aquática" que precisam ser salvos nos EUA. Além da espécie redescoberta, essa bacia abriga 121 espécies de peixes, 38 tipos de mexilhões e 32 variedades de caracóis.


Foto 1: Caracol considerado extinto' foi achado vivo(Foto:ThomasTarpley/ADCNR/University of Alabama)
Foto 2: Rio Cahaba abriga 121 espécies de peixes, 38 de moluscos e 32 de caracóis. À dir., concha do Instituto Smithsonian coletada em 1881 (Foto: Paul Johnson/Thomas Tarpley/ADCNR/University of Alabama)  
Fonte: G1

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