segunda-feira, 15 de outubro de 2012

Descoberto pequeno dinossauro herbívoro que vivia na África

Um paleontólogo americano identificou uma nova espécie de dinossauro anão, que apesar ter duas presas afiadas, alimentava-se somente de plantas, segundo estudo publicado na revista eletrônica 'ZooKeys'. A espécie, batizada 'Pegomastax africanus' e da qual existe apenas um espécime encontrado, na África do Sul, na década de 1960, foi descoberta em uma coleção de fósseis da Universidade de Harvard pelo paleontólogo e professor da universidade de Chicago Paul Sereno, enquanto o cientista fazia um estudo completo sobre os heterodontossauros. O novo dinossauro, um heterodontossauro herbívoro que viveu há 200 milhões de anos, tinha um bico curto parecido com o de um papagaio e duas presas frontais pontiagudas, além de dentes posteriores tanto na mandíbula superior quanto na inferior, utilizados para esmagar as plantas. Em seu estudo, Sereno admite que é 'muito raro' um herbívoro como o 'Pegomastax', com dentes caninos tão afiados como os de um vampiro. Muito provavelmente, os dentes eram utilizados como defesa ou na competição com os rivais na hora do acasalamento. O dinossauro tinha o corpo coberto por espinhos similares aos de um porco-espinho, media menos de 60 centímetros de comprimento e pesava menos que um gato. Os espinhos já foram observados em outro heterodontossauro, o Tianyulong, descoberto recentemente na China e que também é descrito no estudo. 
Foto: Desenho mostra como teria sido o 'Pegomastax' (Foto: Todd Marshall/Divulgação)  
Fonte: G1

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