quarta-feira, 14 de novembro de 2012

'Cheiro da morte' atrai fêmea virgem de besouro

O cheiro de cadáveres de animais atrai as fêmeas virgens um tipo de besouro, o chamado besouro do couro ou da pele, segundo um estudo divulgado na publicação internacional "Frontiers in Zoology" (fronteiras da zoologia). A "atração pela morte" só ocorre quando há a combinação do odor com hormônios de machos da espécie, a Dermestes maculatus. Os hormônios, do tipo feromônio, são usados por animais como "afrodisíacos" naturais ou para identificação da espécie. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Ulm, na Alemanha, usou medidores de olfato com vários tipos de cheiro e gravou aqueles que atraíam as fêmeas dos besouros. Além de hormônios sintéticos, foram usados odores de porcos mortos em diferentes estágios de decomposição e feromônios extraídos dos machos destes animais. As fêmeas ignoraram os feromônios sintéticos e foram atraídas pelo cheiro de porco, desde que estivesse misturado com os feromônios naturais do macho do besouro. Para os pesquisadores, os resultados mostram que os insetos têm uma "predileção" por encontrar um macho que esteja junto de cadáveres, para que eles que possam servir de alimento para as larvas, o que permitiria aumentar as chances de reprodução. O cientista Christian von Hoermann, responsável pela pesquisa, diz que, enquanto o cheiro do cadáver sozinho não é capaz de atrair as fêmeas do besouro, ele é suficiente para chamar a atenção de machos recém-amadurecidos. O hormônio masculino seria liberado como um sinal de que o cadáver é um "local apropriado" para a alimentação dos insetos.
Foto: Fêmea do besouro é atraída por 'cheiro da morte' (Foto: Heiko Bellman/Divulgação)
Fonte: G1

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