sábado, 15 de dezembro de 2012

Cientistas estudam porcos-espinho para melhorar agulhas de uso médico

Cientistas estudaram porcos-espinho americanos para entender como a estrutura de defesa natural destes animais, os espinhos, penetram na pele com facilidade e são difíceis de serem removidos. A pesquisa, realizada pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT em conjunto com a Escola Médica de Harvard, aponta que os espinhos dos animais podem ajudar a aperfeiçoar agulhas e outros instrumentos médicos, fazendo com que eles entrem mais facilmente em tecidos, sem ser necessário fazer força, e que resistam a movimentos bruscos. O estudo foi publicado no periódico "PNAS" no dia 10 de dezembro. Foram testados espinhos naturais e réplicas sintéticas em dezenas de tecidos e superfícies, incluindo peles de animais, para medir a resistência destas estruturas de defesa. Os cientistas chegaram à conclusão que a geometria do espinho ajuda sua penetração e permite que ele tenha uma grande adesão, graças a "farpas" microscópicas que assumem posição invertida quando são puxadas para fora da pele. Não apenas a disposição das "agulhas" naturais no corpo do porco-espinho reduz a força necessária para furar o tecido, mas sua "topografia" também é fundamental. O porco-espinho americano possui cerca de 30 mil espinhos espalhados no seu corpo, que são liberados em contato com predadores. As "agulhas" destes animais são duras e diferentes de outros que possuem sistema de defesa parecido, como equidnas e porcos-espinho africanos, de acordo com o estudo. Os espinhos podem ser reproduzidos de forma sintética, no futuro, para "aplicações biomédicas, como anestesia local, drenagem de abscessos, operações cardíacas" e outras finalidades, diz a pesquisa.


Foto 1: Porco-espinho americano, espécie que está sendo estudada por cientistas (Foto: Divulgação/Academia de Ciências da Califórnia)


Foto 2: Imagem microscópica de um espinho sintético (Foto: Divulgação)  
Fonte: G1

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Obrigado pela visita. Deixe sua crítica e sugestão para aperfeiçoarmos o blog. Abraços e Volte Sempre.